Bill Gates berättar om Microsofts försök att förvärva Yahoo under en intervju med nyhetstjänsten News.com som sker efter ett anförande på Stanford University. På frågan om varför han vill köpa Yahoo uppger Bill Gates att det varken handlar om produkter, marknadsandelar eller annonser, utan om företagets utvecklare.

– De anställda på Yahoo är vad Microsoft behöver för att kunna utmana Google, säger han till News.com. Enligt Gates krävs en stor personalstyrka för att bygga de verktyg och nätverk som krävs för att utveckla både annonser, mobila lösningar, sökningar, infrastruktur och video.

– Mängden kompetens inom data- och systemvetenskap som krävs för det är fenomenal. När du får upp antalet utvecklare kan du snabbare genomföra saker och ting på din agenda . Så visst är annonser och antalet slutanvändare bra, men det är personalen och utvecklarna som är nyckeln till förvärvet, säger han.

Han medger att just detta faktum också gör affären riskfylld. En mardröm för Gates är om toppkompetensen går vidare efter ett storförvärv. Men enligt Gates är företagens kulturer inte så skilda som kritiker tidigare ha velat göra gällande.

– Yahoo vill utveckla program som ger nya genombrott. Utvecklarna där vill konkurrera med Google och andra företag, så jag tror inte det är så stor skillnad. Däremot har företaget blivit något mindre attraktivt under sin tidigare ledning och vd:n Terry Semel, anser han.

– Om Yahoo hade fortsatt i den riktningen och blivit ett av många medieföretag och inte ansett att innovation på program var så viktigt, så hade företaget inte varit så intressant för oss. För vi vill ha tillgång till verkligt ny mjukvara, säger Gates.

Om den nya ledningen säger han:
– Jerry Yang ska ha en eloge för att ha lyckats behålla så många topputvecklare. Därför ser vi kombinationen som så kraftfull, säger Gates.

Han uppger inte om Microsoft vill gå in i en budstrid, men utesluter inte möjligheten om Yahoo vägrar att komma till förhandlingsbordet.

En plan finns för att utmana Google på onlinetjänster och sökningar, oavsett om detta sker med hjälp av Yahoo eller inte. Men att utmana Google tar längre tid och blir svårare om fusionen med Yahoo inte äger rum, fastslår han.

– Vi tror att en kombination med Yahoo kommer att accelerera utvecklingen på ett väldigt spännande sätt, eftersom de har många bra utvecklare och de har gjort mycket bra produkter, säger Bill Gates.