En energisk och matematiskt begåvad KTH-student blir redan under sitt första skolår rekryterad till Ytkemiska institutet som forskare och allt-i-allo. En professor där får upp ögonen för ynglingens talanger och ger honom fria händer att skruva och mixtra med institutets alla superdyra mätinstrument.

En dag kommer ett antal stora svenska industriföretag och knackar på institutets dörr. De undrar om inte forskarna kan uppfinna en apparat åt dem som kontinuerligt mäter halten av tvättmedel i vatten. Ynglingen lyckas tillsammans med några andra på institutet att uppfinna just en sådan apparat.

Sedan får han dessutom institutets välsignelse att vidareutveckla mätsensorn kommersiellt.

– Jag fick det här fantastiska forskningsresultatet i min hand och jag fick möjlighet att bygga en industri kring det hela. Så det drog jag i gång med, minns John Elvesjö.

Man tycker sig ana en speciell värme i rösten när han talar om tiden på det lilla forskningsinstitutet.

– Det var där jag blev entreprenör, slår han fast.

Sensorn säljer och företaget John Elvesjö startat går kalasbra. Han får in riskkapital i flera omgångar. Bolaget växer och får till och med ett fint pris av kungen.

Fröet till det som i dag är Tobiis ögonstyrningsteknik såddes en sen kväll på labbet när John Elvesjö satt och utvecklade ytterligare en sensor för mäta sedimentering i pappersmassa.

– Jag råkade vrida runt sensorn. Då upptäckte jag att den började följa mina ögon, berättar John Elvesjö.

– Jag minns att jag skrattade till och började att rulla små mynt framför sensorn. Den registrerade inte bara myntens rörelser utan även i vilken riktning de rullade.