IBM ska utveckla nya analysverktyg som ska användas i världens största radioteleskop, SKA, Square Kilometre Array, som sätts i drift 2024. Teleskopet producerar så stora mängder data att det kommer att krävas helt nya typer av superdatorer för att hantera dem.

– För vår del handlar forskningsprojektet om att konstruera ett datorsystem som hanterar exabyte av data varje dag, säger en av de ledande forskarna i projektet, Ton Engbersen på IBM.

Holländska myndigheter har givit IBM och det holländska forskningsinstitutet Astron, 32,9 miljoner euro i anslag över en femårsperiod i det så kallade Dome-projektet för att konstruera datorsystemem som hanterar datamängderna från SKA. Teleskopet ska byggas av 20 myndigheter tillsammans och blir det största och hittills känsligaste radioteleskopet, som ska kunna användas för att studera resterna av urexplosionen Big bang för 13 miljarder år sedan.

Teleskopet består av 3 000 små antenner som alla skickar en kontinuerlig ström av data, som tillsammans ger upphov till en exabyte data, alltså en miljard gigabyte data, per dag. Det är dubbelt så mycket som den datamängd som varje dag flyter igenom World Wide Web, enligt IBM.

Datamängderna kommer att laddas ned från teleskopet, som ska ligga i antingen Australien eller Sydafrika och överföras till forskare över hela världen. Tillsammans ska dataströmmarna användas för att få en mer sammanhängande bild av universums tidiga historia.

För att klara det måste IBM skapa en helt ny systemdesign, med bland annat specialbyggda kretsar för att bearbetning, hantering, överföring och lagring. Enbart lagringen av data efter bearbetningen uppgår till mellan 300 och 1 500 petabyte per år. Dagens största dataanvändare, Cerns Large Hadron Collider, lagrar som en jämförelse 15 petabyte data varje år.

IDG News