Används ändå. Även efter att Microsoft slutar med support för XP räknar vissa företag med att fortsätta använda systemet.
Används ändå. Även efter att Microsoft slutar med support för XP räknar vissa företag med att fortsätta använda systemet.
Vanliga processorer är en kompromiss, men grafikprocessorer är specialister.

Man kan tro att grafikprocessorer är bra på att rita, men vad de verkligen gör är extremt snabba beräkningar. Inte enkla men långtråkiga beräkningar som i ett kalkylark, utan krångliga uträkningar av det slag som vetenskapsmän behöver hjälp med.Dessutom är de strömsnåla. Det har forskare på KTH i Stockholm tagit fasta på och utvecklat ett alternativ till vanliga superdatorer, som vanligtvis består av hundratals eller tusentals vanliga Intel- eller AMD-processorer.

Det är Erik Lindahl, Berk Hess och Szilárd Páll som arbetat fram en plattform för att använda grafikprocessorer till avancerade matematiska beräkningar.

Från början handlade det om proteiner. De tre forskarna deltog i projektet Folding@home, ett forskningsprojekt om proteiner och proteinveckning. Simulering av proteinveckning kräver kraftfulla datorer, och möjligheterna med grafikprocessorer var kända sedan länge, så de tre svenska forskarna tittade på den möjligheten.

– Grafikprocessorer har superbra prestanda jämfört med superdatorernas processorer, säger Erik Lindahl till KTH.

Problemet är att grafikprocessorer är krångliga att programmera. Uppgiften blev därför att utveckla ett program för att underlätta beräkningar med grafikprocessorer. I samarbete med Nvidia, tillverkare av grafikprocessorer, superdatortillverkaren Cray och Schweiz nationella superdatorcenter utvecklade de programmet Gromacs.

Forskarna kan nu inte bara ta fram stillbilder av proteinstrukturer, de kan visa veckningen som en film.