Apple har använt sig av flera metoder för skatteplanering för att minska skatten med flera miljarder dollar. Bland annat startade Apple ett kontor staden Reno i delstaden Nevada – trots att huvudkontoret ligger i Cupertino i Kalifornien, bara några tiotals mil därifrån.

Kontoret och dotterbolaget Braeaburn Capital ska ha syftet att samla in och investera företagets vinster. Företagsskatten i Nevada är noll och i Kalifornien 8,8 procent. Apple har även bland annat utnyttjat sina irländska och holländska dotterbolag för att sänka skatten. Både Irland och Holland är länder med gynnsamma skattevillkor, med syfte är att få flera företag att investera där.

Enligt New York Times betalar 71 av USAs största teknikföretag, däribland Apple, Google, Yahoo och Dell, i genomsnitt en tredjedel lägre skatt än andra storföretag. Exempelvis har Apple fördelat 70 procent av sin omsättning till andra länder, där skattesatserna är lägre än i USA.

En amerikansk skatteexpert, Martin Sullivan, säger till New York Times att Apple skulle ha behövt betala minst 2,4 miljarder dollar mer i skatt om företaget inte hade använt sig av skatteplanering. Enligt tidningen betalade Apple 3,3 miljarder dollar i skatt, av fjolårets vinst på 34,2 miljarder dollar.

De metoder som Apple har ägnat sig åt är lagliga, men utnyttjar alla möjligheter som finns när det gäller att arbeta med exempelvis royalties, patenträttigehter och hål i olika länders lagstiftning. Det är svårare för myndigheterna att granska digitala produkter och tjänster, än produkter som tillverkas, lagerförs och distribueras fysiskt.