Tor Books, som utsetts till USAs bästa science fiction-förlag varje år sedan 1988, har beslutat att ta bort alla kopieringsskydd från sina e-böcker. Det innebär att läsarna framöver kan flytta böckerna utan problem mellan olika typer av enheter, som läsplattor, mobiler och datorer.

– Vi vet att det här är vad många Tor-författare vill. Det är även något som läsekretsen bryr sig mycket om, säger Jeremy Trevathan, skönlitterär förläggare på moderförlaget Pan Macmillan, till IDG News.

Macmillan är ett av företagen som just nu är inblandade i en rättsprocess kring kartellbildning om e-bokspriser i Apples e-boksbutik, men beslutet att skippa kopieringsskydd ska inte ha något med rättsprocessen att göra.

Tom Doherty, grundare av Tor och dess systerförlag Forge, Orb, Starscape och Tor Teen, tillägger att såväl författarna som läsarna är "ett tekniskt sofistikerat gäng" och att kopieringsskydd är en ständig källa till irritation.

– Det hindrar dem från att använda lagligt köpta e-böcker på helt lagliga sätt, som att flytta dem fråm en läsplatta till en annan, säger Tom Doherty.

Tors beslut hyllas som en milstolpe i e-bokshistorien, inte minst bland förlagets egna författare. Science fiction-författaren Charlie Stross säger att det slopade kravet på kopieringsskydd i långa loppet kommer att leda till en lägre tröskel för e-boksförsäljning och låta mindre aktörer konkurrera med de stora bokhandlarna.

Hans författarkollega John Scalzi skjuter ner tanken att slopade kopieringsskydd skulle påverka försäljningen genom ökad piratkopiering.

– Som författare har jag inte sett någon särskild fördel med kopieringsskyddade e-böcker. Det har inte stoppat mina böcker från att finnas därute på internets mörka sida. Samtidigt har de som lägger pengar på att stödja mig och mitt arbete straffats för att ha följt spelreglerna, säger han.

John Scalzi säger sig även ha fått besked från Macmillan att förlaget inte tänker dra ner på arbetet mot piratkopiering.

Frågan om kopieringsskydd på e-böcker är infekterad. Förra året drog förlaget Penguin tillbaka sina e-böcker från biblioteken av rädsla att kopieringsskydden kunde tas bort och boken behållas av låntagaren utan straff. Harry Potter-författaren J K Rowling har valt en annan väg, de böcker som säljs på hennes egen sajt Pottermore saknar kopieringsskydd men är i stället märkta med en vattenstämpel.