Det ännu namnlösa bolaget blir ett dotterbolag till Barnes & Noble och Microsoft kommer att äga 17,6 procent av aktierna. Syftet med affären, som betecknas som ett strategiskt partnerskap, är att kombinera de båda bolagens tekniker för digital läsning. Barnes & Noble har bland annat den Androidbaserade e-boksläsaren Nook i sitt utbud.

Det första kunderna kommer att se av samarbetet är en Nook-applikation för Windows 8. Därmed ska Barnes & Nobles utbud av e-böcker, tidningar och magasin bli tillgängligt för ”hundratals miljoner” Windowsanvändare.

– Skiftet till digitalt sätter världens bibliotek och tidningskiosker i handen på alla, och är starten på en resa som kommer att påverka hur folk läser, interagerar med och upplever nytt innehåll. Våra kompletterande tillgångar kommer att öka innovationen inom digital läsning över ett stort antal Windows-produkter, säger Andy Lees på Microsoft i ett uttalande.

I samband med att det nya bolaget bildas ska Microsoft och Barnes & Noble ha löst den patenttvist företagen var inblandad i. Framöver kommer de Androidbaserade Nook-produkterna tillverkas med licens på Microsofts patent.

Förutom digital läsning kommer Barnes & Nobles erbjudanden till universitet att placeras i det nya bolaget. Ytterligare information om bolaget ska lämnas i en inlaga till den amerikanska finansinspektionen.

Frågan är nu om Barnes & Noble med Microsofts hjälp kan hota giganten på e-boksmarknaden, Amazon, och dessutom ta andelar från Apples e-boksförsäljning. Tveksamt, menar analytiker.

– Att Microsoft går in i Barnes & Noble kommer att stärka deras position. Kommer de fortsatt ligga på tredjeplatsen? Min magkänsla säger ja, eftersom Amazon är så kraftfulla, säger Angéle Boyd, analytiker på IDC till IDG News.