I fredags gick en toppchef på Oracle ut i hård kritik mot SAPs minnesdatabas Hana. Det skedde i fredags, då Thomas Kurian, som är produktchef på Oracle, visade upp företagets nya databas Exalytics, som också den har minnesdatabaser i sikte. Thomas Kurian sågade Hana för att vara dyrt och för att sakna flera viktiga funktioner som finns i Exalytics. SAPs globala teknikchef Vishal Sikka, som annars håller en låg profil, var inte sen att gå till motattack.

– Till slut har vi fått deras uppmärksamhet och nu flippar dom ut helt där borta i Redwood Shores, säger Vishal Sikkka, med referens till Oracles huvudkontor i Silicon Valley, i en intervju med IDG News.

– Vi har skrattat sedan i fredags. Oracle fortsätter säga att Hana inte går att skala upp. Antingen så tvivlar de på att det går, eller så ljuger de, fortsätter han.

Enligt Oracle saknar Hana stöd för att analysera ostrukturerade data, vilket om det är sant skulle vara en avsevärd svaghet. Vishal Sikka säger att påståendet är helt fel, då Hana delvis bygger på SAPs Trex-teknik, som just är avsedd för att hantera och söka i ostrukturerade datamängder.

Kriget mellan företagen har en förklaring. SAP har utvecklat Hana för att stöda både beslutsstöd och affärssystem. Där har SAP satt som mål att flytta bort sina användarna från Oracle-databaser, till SAPs nya minnesdatabaser. Strategin ligger ännu inte på plats, men ordkriget är redan i full gång.

Oracle betraktar Hana som ett allvarligt hot mot sin databasverksamhet och Kurians anförande speglar just detta faktum, säger Vishal Sikka.  

– Det går inte att jämföra Hana med Oracles produkter. Hana är framtidens databasarkitektur, med vår inriktning och vår plattform. Vi vill inte fastna i mängder av jämförelser, funktion för funktion, med databaser som har funnits i 30 år. Det är som att klaga på att elbilar inte har tändstift, säger Vishal Sikka.

Ray Wang, som är analytiker på Constellation Research har nyligen har gjort en djupanalys av Hana. Även han anser att Oracles påståenden bör tas med en nypa salt.

– Kunderna ska börja med att fundera på vilken användning av Hana som är mest lämplig idag. Det är som ersättare för databaserna till SAPs affärssystem Business Warehouse, säger han.

Oracle har mängder av avancerade funktioner som kunderna inte behöver, om man begränsar diskussionen till de användningsområden som SAP beskriver.

– Men kunder som vill kunna utföra exempelvis multidimensionella analayser kan ha bättre nytta av Oracles produkter än av Hana, säger Ray Wang.