Facebook vill ha öppen källkod i sina datacentraler. Flera ledande it-företag sluter nu upp bakom Facebook och visar upp konstruktioner.

Satsningen kallas för Open Compute Project, OCP, och har, förutom Facebook, stöd av HP, AMD, Fidelity, Quanta, Salesforce, VMware, Canonical och Supermicro. HP och Dell bidrar med serverkonstruktioner som passar till OCPs Open Rack Specification.

Det var i april 2011 som Facebook tog initiativ till Open Compute Project. Målet är inte bara öppenhet i sig, utan Facebook hoppas på mer strömsnåla och ekonomiska datacenter.

Ett annat mål är att frigöra kunderna, alltså de företag som bygger datacenter, från bindningen till speciella tillverkare. Givetvis görs allt med tanke på molnbaserade tjänster. Målet är att kunna bygga ut datacentret utan att prestanda försämras.

– Vi började märka att användarna av den här tekniken blev mer och mer samstämmiga om exakt var branschen skulle ha nytta av standardisering, och var det finns utrymme för innovation, säger Frank Frankovsky, en av initiativtagarna, på Open Compute Projects blogg.

Bland nya maskinvarukonstruktioner nämner han Facebooks ”skrytfria” lagringsserver och moderkortskonstruktioner från AMD och Intel.

På mjukvarusidan kommer VMware att släppa en godkänd version av sin virtualiseringsplattform Vsphere för Openrack-servrar.

Förhoppningen är att det uppstår en defactostandard i branschen.

Tidigare har företag som Google och Amazon haft specialbyggda servrar i sina datacenter i stället för att använda standardmodeller.

Hittills har de företagen sparat både tid och pengar på det viset.

– Om Facebookkonstruktionerna blir branschstandard kan det göra det enklare att driftsätta och använda stora system för molnet och webb 2.0, säger Charles King som är chefsanalytiker på Pund-IT.

För Facebooks del började det i datacentret i Prineville i Oregon. Där fick Facebooks egna tekniker konstruera hårdvaran.

Facebook uppger att datacentret i Prineville förbrukade 38 procent mindre elektricitet än företagets andra datacenter, samtidigt som det kostade 24 procent mindre.

Efter ett tag beslöt Facebook att släppa konstruktionen av hårdvaran, inklusive moderkort, strömförsörjning, serverchassin, rack och batteriskåp som öppna specifikationer.