I dag har de flesta EU-medlemsländer, bland annat Sverige, så kallade privatkopieringsavgifter på olika lagringsmedier. Avgiften går till att kompensera upphovsrättsinnehavare när musik och film kopieras för privat bruk. Nu öppnar EU-kommissionen för att även nätbaserade lagringstjänster kan förses med samma avgift. Avgiften diskuteras i kommissionens nya molnstrategi som presenterades på torsdagen.

”Frågan uppstår om möjligheten att ta in privatkopieringsavgifter för kopiering av innehåll till, från eller inom molnet”, skriver EU-kommissionen i dokumentet.

En privatkopieringsavgift på molntjänster är något som efterfrågats av rättighetsorganisationer. I ett gemensamt uttalande från tolv sådana organisationer välkomnas avgiften eftersom ”privatkopiering genererar en viktig del av rättighetsinnehavarnas ersättning”.

”Den här ersättningen till hundratusentals upphovsmän runt om i Europa har inte hämmat försäljningen av lagringsmedier i de länder den finns. Våra medlemmar förstår inte den starka lobbying från elektroniktillverkarna för att ta bort ersättningssystemet, som, även om det inte är helt perfekt, helt klart tjänar sitt syfte”, skriver organisationerna i sitt uttalande.

Dock är det oklart hur en kopieringsavgift för molntjänster skulle kunna utformas eftersom lagringsutrymmet som är tillgängligt för en enskild användare per definition är flexibelt. En möjlighet skulle vara att sätta avgiftens storlek till en viss procentsats av det användaren betalar, men det skulle ställa till det för gratistjänster som Dropbox och Skydrive.

EU-kommissionen säger att det ska utredas, liksom hur onlinetjänster som redan betalar ersättning till upphovsrättsinnehavare, som Itunes och Spotify, påverkas.

Det är ändå föga troligt att dagens regler som tillåter privat kopiering av upphovsrättskyddat material tas bort.

Planerna på en ny avgift fördöms i kraftiga ordalag av Edri, som arbetar för digitala fri- och rättigheter.

– Det är faktiskt helt makalöst att kommissionen skriver om avgifter i sin strategi, eftersom avgifterna som finns i dag är ett hån mot den inre marknaden. Att kommissionen lägger till ännu ett lager av byråkrati är obegripligt, säger Joe McNamee på Edri till IDG News.