Hitachi Global Storage Technologies blev hösten 2011 uppköpt av Western Digital men det innebär inte att man gjort sig av med all kompetens kring hårddiskteknik.

– En del av de pengar vi fick vid försäljningen av hårddiskdivisionen har vi använt till utveckling av flashdiskar, säger Staffan Strand, produktspecialist hos Hitachi Data Systems.

Det första resultatet av detta är Hitachi Accelerated Flash, ett rackbaserat lagringssystem där man kan pressa in 76,8 TB flashdiskar i ett 8U-rack. De nya diskarna har samma storlek som en vanlig hårddisk på 3,5 tum och rymmer 1,6 TB vardera. Varje diskrack rymmer 48 moduler.

Med Accelerated Flash introducerar Hitachi även en ny teknik som ska göra flashdiskarna mer hållbara jämfört med tidigare generationer.

– Det vi gör är att förse varje disk med ett extra utrymme på 20 procent av storleken. Denna extraresurs används sedan för att sprida ut data på ett sätt som gör att man inte belastar den så hårt och därmed kan vi förvissa oss om mycket längre livstid, säger HDS teknikchef Bob Plumridge.
Den nya generationen flashdiskar ska dessutom vara ovanligt strömsnåla. 

Hitachi uppger att man i början på nästa år förväntar sig en uppgradering till storlekar på 3,2 TB samt 6,4 TB vid slutet på året.

– Då kommer vi i ett läge där flashdiskarna för första gången blir större än traditionella diskar samtidigt som priserna förväntas sjunka dramatiskt. Skälet till prisfallet är att flashdiskar har mycket bredare användningsområde och därmed ökar volymerna dramatisk, säger Bob Plumridge.


Fakta

Accelerated Flash har utvecklats tillsammans med Intel där Hitachi stått för kontrollenheterna medan diskarna kommer från Intel. Nu i dagarna lanserar Intel själva en ny serie flashdiskar men här är det ”bara” 800 GB som gäller. Intels nya SSD DC 3700-serie klarar läshastigheter på 500 MB per sekund medan HDS nya enhet klarar det dubbla.