I fjol passerade antalet internetanvändare i Kina en halv miljard. Det är fem gånger så många som för sju år sedan, och mer än hela EUs befolkning. Vad gäller mikrobloggar har ökningen gått ännu snabbare; Sina Weibo startade först 2009 men har redan över 400 miljoner registrerade konton.

I ett land utan fria medier har det förändrat det politiska slagfältet drastiskt. Kinas myndigheter är vana att ha monopol på information. Allmänheten har lärt sig att statliga medier inte alltid är sanningsenliga, och vänder sig nu i större utsträckning till mikrobloggarna för nyheter.

Detta märktes särskilt väl under en tågolycka i staden Wenzhou förra sommaren, då minst 40 personer miste livet efter ett signalfel. Statlig media instruerades att återge järnvägsministeriets pressmeddelanden. Journalister tilläts inte intervjua offer eller ens gå nära tågen. Det var tack vare bloggare som katastrofens omfattning blev känd, samt att signalfelet var en följd av slarv och korruption.

Regeringen är medveten om internets makt, och jobbar hårt för att kontrollera innehållet. En vanlig uppskattning är att det finns cirka 50 000 ”internetpoliser”, som på heltid letar efter känsligt innehåll. Självcensuren är också omfattande. Sina är ett privat företag, som själva anställer minst 700 personer för att kontrollera vad som skrivs på mikrobloggen. Annars riskerar företaget problem med myndigheterna.

Internet utgör även en möjlighet för myndigheterna. De kan låta allmänheten ventilera en del av sitt växande missnöje, och även försöka styra innehållet. För att balansera upp det negativa som skrivs, har regeringen anställt ett okänt antal kineser med uppgift att lägga upp positiva kommentarer på hemsidor och bloggar, eller ifrågasätta myndighetskritiker. De kallas ”50-öres-armén”, efter att källor som läckt gjort gällande att dessa tjänar ungefär 50 öre per inlägg.

Dessutom rapporterade Sina Weibo i oktober i år att Kinas myndigheter har över 50 000 officiella konton på mikrobloggen. Drygt 30 000 representerade lokala myndigheter eller organisationer, medan nästan 20 000 används av enstaka politiker i jobbsyfte. Via dessa postas givetvis politiska framgångar och goda nyheter.


Sida 1 / 2

Innehållsförteckning

Fakta

  • I samband med den partikongress som pågick fram till i onsdags ökade säkerheten på internet.
  • En man i sydkinesiska staden Kunming dömdes just innan kongressen till åtta års fängelse för ”omstörtning av statsmakten” efter att ha skapat ett politiskt parti online.
  • NY Times blockerades innan kongressen för att ha skrivit om korruption kring premiärminister Wen Jiabao. Bloomberg är sedan tidigare redan blockat.
  • Uppkopplingshastigheten har minskat i hela Kina. Ord som ”partikongress” och ”Xi Jinping” är i omgångar censurerat på Sina Weibo, andra bloggar och sökmotorer.
  • Mjukvara för att komma runt censuren, vpn, fungerar sämre än vanligt. Flera utländska journalister har uppgett intrångsförsök på sin mejl eller Twitter.