I en kommande artikel i tidningen IEEE Security & Privacy berättar Googles säkerhetsteam att det letar efter metoder som kan ersätta lösenordet som det huvudsakliga sättet att identifiera användare på nätet. En av ersättarna kan bli den fysiska kryptonyckeln Yubikey.

Nyckeln tas fram av svenska Yubico och kopplas till datorn via usb eller till mobilen via NFC. Google använder redan nyckeln internt för inloggning. Nu arbetar företaget med att ta fram ett protokoll för att Yubikey och andra liknande hårdvarunycklar ska kunna användas tillsammans med företagets webbläsare Chrome för identifiering på nätet.

– Det är primärt baserat på öppna standarder, så det är inte så revolutionerande som det är. Men om det implementeras smart så har protokollet potentialen att lösa några av de grundläggande problemen med identitet online, säger Stina Ehrensvärd som är vd och grundare på Yubico i ett skriftligt uttalande till Computer Sweden.

Problemen som Google vill möta handlar om ökningen av olika typer av attacker, spam och andra sätt att locka av användarna deras inloggninsgsuppgifter och om möjligheten att säkert identifiera sig på nätet. Googles nya säkerhetsprotokoll kommer inte att vara exklusivt för Yubikey utan företaget tittar också på att använda mobiltelefonens simkort och andra hårdvaruprylar som ett sätt att identifiera användarna.

Tanken är att du en gång registrerar prylen som ska fungera som ”nyckel” och sedan använder den när du vill logga in på ditt konto online. Det betyder såklart att det blir lika viktigt att hålla reda på sin Google-nyckel som på till exempel husnyckeln. Men Googles säkerhetsforskare skriver i artikeln att nyckeln kan kombineras med ett enklare lösenord eller pin-kod. Poängen är att slippa komma ihåg de krångliga lösenord som anses säkra idag.

Redan idag använder företaget mobilen via sms eller app som extra säkerhet för de användare som väljer tvåstegsverifiering vid inloggning på ett Googlekonto.

Att Google undersöker alternativ till lösenord är inte så konstigt. Även om lösenord är ett enkelt och billigt sätt att identifiera en användare så finns många fallgropar. Enligt konsultföretaget Deloitte Touche Tohmatsu är 90 procent av alla lösenord som används så dåliga att det skulle ta mindre än några sekunder att knäcka dem.

Google har ännu inte uppgivit när den nya tekniken kan komma att börja användas, utan företaget fokuserar i dagsläget på att ta fram stabilare och enklare lösningar för inloggning.

Yubico grundades 2007 i Stockholm och hade till en början kunder framför allt i skolor i kommuner. De senaste åren har intresset växt för tekniken och Yubicos lösning stöds i dag av till exempel Microsofts molnplattform Azure och på kundlistan står amerikanska försvarsdepartementet och företag som Agfa och Novartis.

Fakta

Yubikey är en fysisk nyckel som kan användas för att generera engångslösenord som identifieras via en server. Nyckel kopplas till USB-porten i en dator och installeras som ett vanligt tangentbord vilket gör att den klarar sig utan egna drivrutiner i de flesta fall. Nyckeln finns också i ett utförande som fungerar med NFC på vissa mobiltelefoner.