Microsoftforskare har tillsammans med medarbetare från Technion, Israels tekniska institut, tagit fram en första testversion av den mjukvara som ska användas för att spå framtiden rapporterar BBC News. I den första versionen används material från New York Times och sajter som Wikipedia till att förutspå framtiden. Forskarlaget har till en början arbetat med att förutspå utbrott av epidemier och upplopp och säger att de till 70-90 procent har träffat rätt.

Till exempel noterade de att New York Times rapporterade om torka i Bangladesh 1973 och även tio år senare, 1983. Båda gångerna följdes torkan av kolerautbrott.

– Varningar för kolerarisken hade kunnat utfärdas ett år i förväg, skriver Eric Horvitz, chef för Microsoft research och Kira Radinsky filosofie doktor på Technion.

Principen liknar utgångspunkten för Svenska företaget Recorded Future. Deras produkt läser av information på nätet i för att ta reda på vad som händer i framtiden. Recorded Future-grundaren Staffan Truvé oroas dock inte av att Microsoft ger sig in och tävlar med en liknande tjänst.

– Det är ju bra att någon validerar affärsidén. På stora företag är det ju ofta dessutom väldigt långt från forskning till att det blir en kommersiell produkt, säger han.