Jen Stirrup är delägare och vd för det engelska konsultföretaget Copper Blue Consulting. Till vardags arbetar hon med beslutsstödsuppdrag, men jobbar också med den internationella organisationen Women in Technology, se faktaruta. På ett besök på konferensen SQLrally Nordic i Stockholm som pågår fram till i dag tog hon sig tid att prata om utmaningarna med att få fler kvinnor att välja it-yrken.

– Målet för Women in Technology är att organisationen inte ska behövas. Den utvecklingen har vi sett inom andra branscher, säger Jen Stirrup.

Hon berättar om en väninna som är tandläkare. När väninnan började arbeta för över tio år sedan engagerade hon sig i en organisationen för kvinnliga tandläkare. I dag är fördelningen mellan män och kvinnor jämn för tandläkare i Storbritannien och organisationen finns inte längre kvar.

För att nå målet med en jämnare fördelning mellan könen i it-branschen nämner Jen Stirrup tre huvudspår. För det första behövs en mer verklighetsanpassad utbildning, med fler exempel från verkliga tillämpningar. Det skulle göra tekniska utbildningar mer attraktiva för unga tjejer.

Men vore inte mer verklighetsanpassad utbildning bra för alla?

– Jo, absolut. Och om det pratades mer om de it-yrken som finns under utbildningarna skulle fler hamna rätt i sina karriärer.

Som ett exempel på lyckad verklighetsanpassning nämner hon ett namnbyte på en kurs på det universitet hon utbildade sig på. När kursen ”Avancerad Java” bytte namn till ”Java för webbdesign” var det många fler tjejer som valde den.

En andra faktor för att öka antalet tjejer inom it-yrken är att få fram fler kvinnliga förebilder. Den tredje faktorn är att se på lönsamhet.

– Det finns gott om bevis för att blandade projektgrupper fungerar bättre.

Ytterligare en stor utmaning är den machokultur som råder inom vissa it-organisationer, speciellt bland programmerare. Jen Stirrup berättar om sina egna erfarenheter som ensam kvinna på ett företag med 200 manliga programmerare. I början fick hon utstå en hel del trakasserier. Men en manlig chef utsåg henne till projektledare och hon lyckades föra ett krångligt projekt i mål utan att spränga tidsplan eller budget - och blev därmed själv en förebild för andra kvinnor.

Fakta

Women in Technology är en ”virtuell avdelning” inom organisationen Pass, Professional Association for SQL Server. Pass står bakom SQLrally-konferenser i hela världen, bland annat i Stockholm.