Den 30 juni kan internet skaka till. Då läggs nämligen en extra sekund till för att kompensera för att jordens rotation går långsammare. Det är den 26:e gången sedan 1972 som det händer och i takt med att vår värld blivit allt mer digitaliserad blir det allt besvärligare.

– För oss som distribuerar tiden är den extra sekunden inget problem utan det handlar om hur it-systemen klarar att ta emot den, säger Kenneth Jaldehag, som ansvarar för tidsrelaterad mätteknik vid Sveriges tekniska forskningsinstitut.

Världens it-system knyts ihop av en gemensam tidsreferens och när det dyker upp en sekund som systemen inte känner igen kan det sluta med krasch.

Senast en sekund plockades in var 2012 och då hände just det – sajter som Linkedin, Mozilla och Reddit hörde till dem som slogs ut liksom flygbokningssystemet Amadeus som låg nere i ett par timmar.

Google klarade sig bättre. Sedan 2011 använder man en egen metod att hantera problemet genom att gradvis lägga till tusendels sekunder innan det är dags för den extra sekunden och på så sätt få till en mjukare övergång.

För att komma till rätta med de problem som sekundtillägget orsakar vill bland annat USA, Frankrike, Mexiko och Japan skippa allt finlir och helt drastiskt låta bli att sekundanpassa vår gemensamma tid.

– Det har diskuterats länge och visst är det en lösning att låta tiden driva iväg i förhållande till solen litegrann. På kort sikt är det givetvis inga problem med detta men på längre sikt är det ohållbart, säger Kenneth Jaldehag.

– Teoretiskt så förskjuts också vår nollmeridian.

Och tanken på att nollmeridianen långsamt skulle flyttas iväg från Greenwich är inte något som britterna gillar. De motsätter sig därför USA:s linje och har med sig Ryssland.

Om sekunden kommer att slopas framöver är tänkt att avgöras genom en omröstning bland de 170 länder som deltar på World Radiocommunication Conference i november. Men innan dess måste systemen riggas för att klara sig igenom den extra sekunden i juni.

Fakta

  •  It-system över hela världen refererar till den gemensamma internationella tiden UTC som är kopplad till den internationella atomtiden, TAI. UTC ersatte 1972 den tidigare tidsstandarden Greenwich Meantime men är fortfarande kopplad till nollmeridianen.
  •  Fram till 1972 definierades ett dygn som exakt 24 timmar. Men eftersom jordrotationen har stora variationer, och på lång sikt avstannar så att ett soldygn blir längre, infördes då systemet med skottsekunder. Sedan dess har sådana skottsekunder lagts till 25 gånger, senast för tre år sedan.
  •  Den extra sekunden kommer att läggas in som 23:59:60 på klockor kopplade till UTC innan de går över till 00:00:00 den första juli.