3d-animerad film är bland det dyraste och mest komplicerade att producera. Enorma staber av animatörer arbetar med de amerikanska storfilmerna från Disney och Pixar. Men på samma sätt som Microsofts armé av Windowsutvecklare har sin motsvarighet i myllret som skapar Linux finns en alternativ rörelse för animerad film där öppenhet och fria licenser är honnörsord.

Elephants Dream är en elva minuter lång animerad film som med några få undantag helt är skapad med program som bygger på öppen källkod. Figuerarna är skapade i de öppna programmen Blender och Gimp som kördes på Ubuntu Linux.
Lika viktigt som att skapa själva filmen var att driva på utvecklingen av Blender. Att producera en kortfilm av professionell kvalitet blev ett slags stresstest där mjukvaruutvecklare arbetade sida vid sida med filmskaparna, vilket ledde till att en mängd nya funktioner fördes in i programmet.

Handlingen är abstrakt, vilket har fått många att se filmen som ett experiment eller en uppvisning snarare än en kortfilm i vanlig mening.

Proog, den äldre av filmens två karaktärer, visar den yngre Emo runt i en värld som tar formen av en maskin, men Emo är skeptisk och vill inte acceptera Proogs beskrivning. Vissa har tolkat det som att Proog symboliserar den logiska hjärnhalvan och Emo den kreativa.

Bassam Kurdali, filmens regissör, har på 3d-forumet Maxforums beskrivit manuset som en metafor för hur människor tvingar på andra sin världsbild.

– När Emo inte accepterar hans historia blir Proog desperat och slår Emo. Det är egentligen en allegori för mänskliga relationer och man kan ersätta Proogs maskin med många idéer: Pengar, religion, egendom, sociala institutioner.

Även titeln har fått en liknande tolkning. Ele­phants Dream ska syfta på ”elefanten i rummet”, att Proogs maskin egentligen bara är hans egen världsbild.

Kopplingen till teknik är hur som helst tydlig, och tidigt i produktionen bar filmen arbetsnamnet Machina.

Inte bara den färdiga filmen går att ladda hem gratis. Även 3d-modeller och andra filer som ingick i produktionen finns på nätet och på dvd-skivan, släppta under en Creative Commons-licens som uppmuntrar fans och entusiaster att arbeta vidare med materialet.

På så sätt kan filmens motsvarighet till källkod leva vidare i nya remixar och versioner, på samma sätt som öppen mjukvara kan få nytt liv i andra projekt.

Licensen som valts förbjuder dock kommersiell användning.

På samma sätt som öppen källkods-företag har experimenterat med olika finansieringsmodeller tvingades gruppen bakom Elephants Dream att välja en annorlunda modell. Först när 1 000 dvd-skivor var förbeställda kunde filmen göras färdig, ett mål som uppnåddes överraskande snabbt.

Alla de som hade lagt en förbeställning nämns i eftertexterna. Där tackas också grupper som sällan uppmärksammas på den vita duken eller beiga skärmen: Blenders utvecklare, en rad öppen källkodsprojekt och teknisk supportpersonal.

Fakta

Öppen mjukvara som användes i projektet:

  • Blender
  • Cinepaint
  • DrQueue
  • Gimp
  • Gnome
  • Inkscape
  • KDE
  • OpenEXR
  • Python
  • Seashore
  • Subversion
  • Twisted
  • Ubuntu Linux
  • Verse

Elephants Dreams hemsida kan du ladda hem filmen, även i hd-kvalitet.