McAfee's rapport bygger på information från bland annat NATO, FBI och den brittiska säkerhetspolisen. I rapporten beskrivs dagens hotbild från nätbaserad brottslighet samt hur hoten väntas utvecklas i framtiden.

It-baserade attacker kan inte ersätta traditionell krigföring, säger David Marcus, säkerhetsforskare på McAfee, i en intervju med tidningen Network World. Däremot väntas de utgöra viktigt understöd i framtidens militära operationer. Att sprida falsk information och störa fiendens kommunikation kommer att bli allt viktigare.

David Marcus förutspår att regeringar i framtiden kommer att hyra in it-brottslingar som ett slags legosoldater, för att med deras hjälp utföra riktade angrepp mot fientligt sinnade grupperingar eller länder. Redan idag ska alltså 120 länder ha drivit riktade nätattacker med syfte att spionera på sina fiender, säger han.

- It-angreppen har blivit mycket mer sofistikerade. Attackerna har utvecklats från att vara drivna av nyfikenhet till välfinansierade och välorganiserade operationer utförda med politiskt, militärt, ekonomiskt eller tekniskt spionage som syfte.

De växande möjligheterna att tjäna pengar på skadlig kod innebär att banker och andra onlinetjänster kommer att få det allt hetare om öronen, anser McAfee. Enligt McAfee kan eftertraktad skadlig kod idag säljas för flera hundra tusen kronor.