Id-stölderna skedde från nio amerikanska detaljhandelsföretag, bland andra Barnes & Noble och DSW Shoe Warehouse, skriver IDG News.

Stöldligan installerade sofistikerade avlyssningsprogram i företagens nätverk. På så sätt kunde de samla in betalkortsnummer och lösenord.

Därefter tros de misstänkta ha gömt den stulna informationen på krypterade servrar i Östeuropa och USA. De tros även ha sålt bank- och kreditkortsnummer till andra brottslingar via internet.

Den stulna informationen omvandlades till reda pengar genom att koda kortnumren på de magnetiska remsorna på blanka kort.

Enligt Michael Mukasey, chef för det amerikanska Department of Justice, DOJ, är det här troligen det största åtalet för hackning och id-stöld i USA någonsin.

– Det här fallet belyser vår ökande sårbarhet för identitetsstölder, sa han på en presskonferens.