Att betala för nedladdad musik är ett fenomen som knappt existerar i Kina. Apple har inte ens brytt sig om att öppna en kinesisk version av Itunes eftersom piratkopieringen är så utbredd.

Nu tror sig Google ha kommit på lösningen och har startat en annonsfinansierad söktjänst för musik, där användarna både kan strömma och ladda ner låtar utan kostnad, skriver AP. Tjänsten är oåtkomlig för webbsurfare utanför Kina.

Googles tjänst, Music Onebox, är kopplad till Top100.cn, en Pekingbaserad tjänst som har kontrakt med omkring 100 skivbolag, och samtal pågår med jättar som Sony och Warner Music.

Enligt skivbolagens intresseorganisation Ifpi är 99 procent av all musik i Kina piratkopierad, och trots landets stora befolkning utgör marknaden bara 1 procent av försäljningen i världen.