Hans karriär i it-branschen började för nästan 20 år sedan i Umeå. I dag är han Sverigechef för systemintegratören Atea. Dagens kris är den hittills tuffaste han upplevt i it-branschen.

– Den förra krisen var en branschbubbla. Den här är mycket mer djupgående och vi har inte sett det värsta än, säger han.

Nu har varslen lagts och snart har vi alla vänner, släktingar eller grannar som är arbetslösa.

– Då skrivs nästa kapitel och det gräver djupa sår på det psykologiska planet.

Samtidigt är han glad över att han jobbar i it-branschen, som inte på långt när tappar lika mycket som till exempel fordonsindustrin.

För några veckor sedan kom en prognos från analysföretaget Exido som spår att de totala it-budgetarna i Sverige minskar med drygt två procent till 142 miljarder kronor.

– Även 142 miljarder är ju en bra slant och skälet till att jag trots allt kan sova ganska gott om natten, säger han.

Lars Pettersson har överhuvudtaget inte mycket till övers för den här typen av prognoser.

Han litar hellre till sitt sunda förnuft och de signaler han får från marknaden.

– Om det ligger något i den här prognosen är det 98 procent kvar att göra något vettigt av.

Hans grundinställning är att man i it-branschen måste vara inställd på förändring.

– Här flyttar sig allting hela tiden. Det är svårt för utomstående att förstå hur snabbt branschen ömsar skinn och hur snabbt tekniker konvergerar.

krisen blir ett slags reningsbad.

– Många inom branschen tvingas komma ut från sina komfortzoner.

Ett lysande exempel på hur saker förändras har han från sin egen verksamhet: hem-pc som var riktigt stort för Atea.

På toppen omsatte företaget nästan en miljard kronor på hem-pc, men genom ett politiskt beslut försvann hela marknaden.

Hur klarar ett företag ett sådant avbräck?

– Man får behålla sitt goda humör och byta spår. Nu försvann det. Då får vi göra något annat. Gillar man inte förändring ska man inte vara i den här branschen.

Atea – så heter numera hela den nordiska koncernen som är noterad på Oslobörsen – särredovisar den svenska verksamheten.

2008 var omsättningen fem miljarder och vinsten 187 miljoner, det vill säga en marginal på 3,7 procent.

Så har situationen alltid varit för systemintegratörer av Ateas slag.

– Det händer att jag träffar kollegor i andra branscher och jag kan grina av avund på deras marginaler, men förr eller senare blir också deras bransch utsatt för konkurrens, säger han.

som om konkurrensen inte vore nog är den rusande dollarkursen lök på laxen. Men Lars Pettersson tar det med ro.

– I dag är det alla mot alla. Det smäller i alla hörn och det har blivit så oerhört mycket mer komplicerat att sälja it.

Nu kräver kunden klara och tydliga beräkningar på vilket mervärde en lösning från Atea ger.

– Förr var det till stor del burkförsäljning. I dag är det allt mindre viktigt vad det är för märke på datorn. Det är tufft och hårt.

Nu är våren här och lägger en förmildrande bild över krisen, men Lars Pettersson räknar inte med någon vändning i år.

– Vändningen kommer någon gång nästa år.

Fakta

När Lars Pettersson porträtterades i CS för tre år sedan beskrevs han som branschens okrönte pusselkung på grund av alla förvärv. Snart har han varit 20 år i branschen och är numera Sverigechef för Atea, som köptes av norska Ementor 2006. I dag heter hela den nordiska koncernen Atea och är noterad på Oslobörsen.