Galileo är Europas svar på USAs gps-satelliter. Tidigare har länge rått en en kontrovers om hur Galileo skulle finansieras och vem som skulle bygga satelliterna.

De första kontakten utgör stommen i projektet och värderas till mer än en miljard euro, en bra bit över 10 miljarder kronor.

Det står nu klart att tyska OHB System och brittiska SSTL ska bygga satelliterna, två kontrakt värda sammanlagt 566 miljoner dollar. Franska Arienspace får ansvaret för att skjuta upp raketerna med hjälp av rysk raketteknik, en affär värd 397 miljoner dollar.

Italienska Thales Alenia Space ska sköta logistik och systemsupport. Alla återstående kontrakt, som framför allt avser infrastruktur på marken, ska läggas ut senast under mitten av nästa år. Satelliterna väntas kunna ska tas i drift i mitten av 2014.

Totalt ska 32 satelliter skjutas upp, som främst ska användas till en gps-liknande tjänster, som ska kunna användas exempelvis för kartframställning och vid räddningsarbete.

Galileo utlovar en högre noggrannhet och tillförlitlighet än gps, samtidigt som EU blir mindre beroende av det amerikanska gps-systemet, som kan stängas ned av USAs myndigheter vid exempelvis en konflikt.