Sökmotorföretagen lagrar detaljerade data för länge och kan därmed bryta mot EU-reglerna.

Det hävdar rådgivningorganisationen Article 29 Data Protection Working Party, som bland annat arbetar med frågor kring sökningar, lagring och integritet.

Den skickade i onsdags ett brev till företagen som varnade dem för att bryta mot reglerna för integritet och dataskydd inom EU. Företagen lagrar data om söktermer, datum och tidpunkt för sökning, liksom ip-adresser, webbläsare, operativsystem och språk.

Google behåller cookies, alltså datafiler som visar hur en person rör sig på webben, under 18 månader. Kompletta data lagras i nio månader och sedan döljs de sista siffrorna i ip-adresserna.

Samtliga tre företag ombeds att anlita oberoende granskare som ser till att sökdata hanteras på rätt sätt.

EU dataskyddsdirektiv, som företagen beskylls för att bryta, säger exakt inte hur länge data får lagras. Men myndigheter i olika länder kan tvinga företagen att lyda EUs rekommendationer.