Google inleder den omdebatterade försäljningen av e-böcker i USA. Google Ebooks, som tidigare hette Editions, blir en tjänst för att granska och köpa e-böcker.

– Amerikanska läsare kan nu handla hundratusentals titlar och förhandsgranska fler än tre miljoner böcker online, säger Abraham Murray, produktchef för Google Books, till IDG News.

Det främsta vapnet mot konkurrenterna Apple och Amazon är att Ebooks erbjuds som molntjänst. Det ger åtkomst till böckerna från mängder av olika verktyg. Läsning kan ske via bärbara, pekplattor, smarttelefoner och de flesta e-läsare, utom Amazons Kindle.

Åtkomst sker som vid inloggning på Googles e-postjänst Gmail, med ett lösenord. Därifrån går det att förhandstitta via Ebooks och köpa böckerna via bokhandeln Ebookstore. Efter lanseringen av Ebooks i USA, beräknas den internationella försäljningen dra i gång första kvartalet 2011.

Lanseringen öppnar, enligt analytiker, gigantiska affärsmöjligheter för Google, som nu kan skaffa sig en ännu mer dominerande position.

Genom sin sökmotor utför Google miljarder sökningar varje dag, av vilka miljontals gäller böcker, uppger Forresters analytiker James McQuivey.

– Google behöver bara lära folk att sluta gå till Amazon för att utföra sina sina bokrelaterade sökningar, säger han till IDG News.

Enligt Gartners analytiker Allen Weiner är Googles största fördel att tjänsten är den första som är helt molnbaserad.

– Alla har väntat på den här tjänsten, men ingen har känt till när och hur den ska lanseras, säger han.

Eftersom tjänsten är molnbaserad är den också skalbar, vilket gör att den kan ta innehåll från vilket bokförlag som helst och lägga ut i molnet.

– Google blir därmed leverantör av infrastruktur till bokförlagen, vilket ger företaget en helt ny maktställning, säger Allen Weiner.

I framtiden kan boktjänsterna kombineras med Googles tv och sökningar. Därmed kan en person se på ett reseprogram på tv och samtidigt få förslag på relevanta böcker som kan handlas, lagras och läsas.

Fakta

Uppemot 4 000 förlag är med i lanseringen, inklusive Random House, Penguin, Oxford University Press, McGraw-Hill och Wiley.

Totalt har Google sedan 2009 skannat och lagrat 15 miljoner böcker från sammanlagt 35 000 förlag och mer än 40 bibliotek i 100 länder. Långt ifrån alla kommer dock att säljas.

Upp till 85 åtkomstverktyg, däribland Adobe Ebook kan nå Google Ebooks via exempelvis pdf- och Epub-format. Google har ingen egen e-bokläsare, men har tagit fram en variant av sin webbläsare som bygger på öppen källkods-programmet Webkit.