1991 startade de första kommersiella tjänsterna baserade på gsm-tekniken och en viktig nyhet var utökade möjligheter att skicka textmeddelanden. Först ut att testa var Neil Papworth från Sema Group som i december 1992 använde en pc för att skicka ett meddelande till Richard Jarvis hos operatören Vodafone, som tog emot meddelandet på telefonen Orbitel 901.

Det skulle dock dröja till året därpå innan de kommersiella tjänsterna tog fart och här var Telia först ut med etablering av ett så kallat short message service center, smsc.

Från starten var intresset för sms lågt bland kunderna och under 1995 skickades bara 0,4 meddelanden per användare och månad. Ett skäl till det var att en del operatörer bara tillät kunderna att skicka meddelanden till användare i samma nät.

Fakta

2011 skickades totalt tio biljoner sms, alltså 10 000 000 000 000, vilket är en fördubbling sedan 2008 och tio gånger fler än 2004. Det verkliga genombrottet kom redan 2002, det året skickades 300 miljarder sms.