Bedragarna använde en så kallad polistrojan, som låser datorn och lämnar ett meddelande att datorn låsts av polisen. För att kunna använda den igen hävdar bedragarna att den drabbade måste betala en lösensumma.

Det kriminella nätverk som nu sprängts poserade som europeiska polisbyrån Europol, rapporterar Reuters.

– Det är svårt att veta säkert hur många som påverkats av den här ligan, men vi uppskattar att hundratusentals européer drabbats, sa Europolchefen Rob Wainwright under en presskonferens.

Nätverkets ledare greps i Förenade Arabemiraten i december och spansk polis grep förra veckan ytterligare 10 medlemmar på den spanska solkusten. Europol räknar med att det kriminella nätverket kan ha tillskansat sig miljontals kronor på bedrägerierna.

– Om vi räknar med att den genomsnittliga summan var 100 euro och 3 procent av de drabbade betalade så rör sig skadorna om miljontals euro, sa Rob Wainwright.