Forskare på Princeton University i USA och på KU Leuven University i Belgien har hittat ett tidigare okänd spårningsverktyg inbygd i det populära programmet Add This. Verktyget gör det möjligt att spåra vad användare gör på internet, genom så kallad canvas-fingeravtryck.

Add This är ett program som används av flera av de största sajterna på internet, allt från whitehouse.gov och andra mydighetssidor till stora pornografiska sidor. Programmet har använts under en längre tid, och förhoppningen har varit att kunna ta fram en ersättare för de cookies som används i dagsläget.

Genom att tekniken ber webbläsaren att spara en dold bild, som i sin tur är unik för varje dator, går det därefter att gå ner på individnivå för att se vilka sajter som besöks.

Enligt Add This-chefen Rich Harris har man varit medveten om riskerna med canvas-tekniken redan innan lansering.

– Det strider inte mot de regler, regleringar eller lagar som vi har, säger företaget, säger han i en intervju.

Han tillägger att företaget inte har några avsikter att dela med sig av informationen till tredje part.

Vad som försvårar för individen är att det är så gott som omöjligt att blockera Add This i dagsläget. Populära webbläsartillägg som Adblock biter inte på programmet.

Flera av de namngivna sajterna har redan meddelat att de kommer ta bort Add This.