Att för få utbildar sig inom it är inte bara ett problem i Sverige, det ser likadant ut till exempel i USA. Därför vill it-branschen stimulera teknikintresset så tidigt som möjligt – gärna redan i grundskolan. Det finns många enkla programmeringsverktyg som riktar sig till barn där Scratch från MIT Media Lab antagligen är det mest populära.

Microsoft lanserade ett liknande verktyg, Kodu, för att skapa enkla spel 2009. Kodu ligger också till grund för det mer avancerade spelverktyget Project Spark som Microsoft kommer att släppa skarpt i oktober.

Läs mer: Minecraft ett trumfkort i skolkampen

Minecraft kan ses som en byggsten i en utvecklingstrappa för framtidens programmerare. På två sätt. Dels som första introduktion till att över huvud taget bygga saker i en dator – när nybörjare i skolbänken skapar världar i Minecraft väcks förhoppningsvis lusten att ta det ett steg vidare. Dels som just det extra steget – Microsoft kan fixa bättre verktyg än de som yngre tonåringar i dag använder för att göra egna anpassningar av Minecraft, så kallade moddar, hemma på kammaren.

Det krävs lite ytterligare för att Microsoft ska ha en komplett kedja. Sista steget från Minecraft eller Project Spark till riktig programmering i exempelvis Visual Studio saknas ännu. Men det är inte svårare än att styra upp en gemensam kodbas – något som skulle rimma väl med Satya Nadellas sammanhållna plattformsstrategi – och varför inte släppa en Visual Studio Minecraft Edition.

Då har Microsoft inte bara skapat förutsättningar för att få fler unga människor intresserade av programmering. Man har också på ett effektivt sätt skapat en hel generation Microsofttrogna utvecklare.

Klart värt 18 miljarder kronor.