USA:s försvarsdepartements forskningsavdelning, Darpa, meddelar nu att de anlitat både flygplanstillverkaren Lockheed Martin och Jeff Bezos Blue Origin för att bygga atomdrivna rymdfarkoster tillsammans med General Atomics, rapporterar CNBC.

Rymdfarkosterna i myndighetens Draco-program ska använda sig av vad som kallas för nuclear thermal propulsion (NTP) som fungerar genom att överföra värme från en kärnreaktor till ett vätskebaserat drivmedel för framfart. En metod som uppskattas vara dubbelt så bränsleeffektivt som dagens kemiska raketer och som kan göra framtida rymdfärder betydligt mer effektiva och snabba.

Rymdfarkosterna som byggs är tänkta att användas för uppdrag i jorden-månen-systemet (cis-lunar space). Härnäst ska de tre företagen bygga och demonstrera systemet genom att ta en rymdfarkost till låg omloppsbana runt jorden till 2025.

Läs också: Nasas Mars-helikopter behöver uppdatera mjukvaran för att flyga