AI-startupen Exscientia i Storbritannien meddelar nu att de fått finansiering av Bill & Melinda Gates Foundation. Backningen ska gälla för fyra år och upp till 70 miljoner dollar.

CNBC rapporterar att Exscientia kommer använda delar av finanseringen för att ta fram antivirala mediciner som både kan användas för att behandla covid-19 och stoppa framtida pandemier.

Exscientias teknik, ”small molecule therapeutics”, går ut på att bekämpa delarna av virus som är minst troliga att förändras. Något som skulle kunna användas för behandlingar som, teoretiskt sett, även skulle fungera för framtida virus.

Enligt Exscientia kan deras AI-mjukvara minska tiden för att ta fram nya mediciner med så mycket som 80 procent.

”Den pågående covid-19-pandemin understryker hur viktigt det är att utveckla säkra och effektiva mediciner för att utöka vårt skydd mot virus och deras varianter”, säger Exscientias vd, Andrew Hopkins, i ett uttalande.

Startupen tittar också på att utveckla behandlingar för influensa och nipahviruset.

Läs också: Med AI ska produkter bli giftfria – går igenom patent