Det var i april som den ryska centralbanken gick ut med att man siktar mot att få en digital version av den ryska valutan rubel på plats nästa år.

Rysslands centralbankschef Elvira Nabiullina sa då till det ryska parlamentet att den digitala rubeln är bland de prioriterade projekten.

– Vi har ganska snabbt skapat en prototyp... nu håller vi tester med banker och nästa år kommer vi gradvis att ha pilottransaktioner.

Och nu går centralbanken ut med att man ska starta ett pilotprojekt med riktiga kunder och riktiga transaktioner i april nästa år, rapporterar Reuters.

Sanktionerna mot Ryssland gör det svårt att betala både i landet och utomlands och den digitala rubeln är tänkt som ett alternativt sätt att göra viktiga betalningar även internationellt.

Enligt vissa experter kan de nya digitala valutorna användas mer direkt mellan länder och därmed skulle de vara mindre beroende av de betalningskanaler som domineras av västländer, som Swift-systemet.