Sedan Ukrainakrigets start har den amerikanska regeringen gett anslag till tre teknikföretag – nthLink, Psiphon och Lantern – som bygger virtuella privata nätverk, vpn, som är designade att hjälpa deras användare i Ryssland att kringgå den statliga censuren, rapporterar Reuters.

Mellan 2015 och 2021 fick de tre företagen minst 4,8 miljoner dollar i amerikansk finansiering, enligt offentligt tillgängliga finansieringsdokument. Men sedan den ryska invasionen så har finansieringen totalt ökat med nästan hälften för att klara en ökad rysk efterfrågan.

– Med Kremls eskalerande press mot mediefrihet har vi sett en extraordinär ökning av efterfrågan på dessa verktyg bland ryssar, säger Laurie Moy, talesperson på USAGM som är den amerikanska myndighet som sköter finansieringen.

Den dagliga användningen av vpn i Ryssland har gått upp med 452 procent jämfört med veckan innan kriget bröt ut enligt Simon Migliano som är forskningschef på Top10VPN.

– Vii uppskattar försiktigt att minst sex miljoner vpn har installerats sedan invasionen, säger han.