Robotar är alltid inne i Japan. Vid utdelningen av Japans Robot Awards vann sälungen Paro första pris. Paro har sensorer under pälsen och morrhår som gör att den reagerar när den blir klappad. Den kan blinka med ögonen, röra sina fenor, svara på sitt namn och låta som en riktig säl.

Roboten Paro används som terapi, inte bara för äldre, utan även för autistiska och handikappade barn. Idag används ibland vanliga husdjur för att hjälpa människor träna och slappna av och robotsälen ses som ett alternativ.

Andra pris vann en robot som matar folk som inte kan äta själva och tredjepriset gick till en dammsugarrobot som städar kontor om nätterna, rapporterar BBC News. Priset instiftades av den japanska regeringen för att uppmuntra forskning och utveckling inom robotindustrin.

I Japan blir robotar allt vanligare inom åldringsvården. Nära 19 procent av landets 130 miljoner invånare är äldre än 65 år och andelen förväntas öka till 40 procent år 2055.